Deugen de meeste mensen? Interview met Rutger Bregman

Mensen zijn van nature egoïstisch. Als beschaving wegvalt komt het monster in ons naar boven. Als de bommen uit de lucht vallen of de dijken breken, dan worden mensen wat ze echt zijn: wilde wolven. Toch? Helemaal fout, betoogt Rutger Bregman, historicus en auteur bij De Correspondent. Als de beschaving wegvalt, komt volgens hem juist het beste in mensen naar boven. Ze blijken veerkrachtig, hulpvaardig en altruïstisch. In zijn meest recente boek, De meeste mensen deugen, maakt de historicus korte metten met het idee dat beleefdheid en vriendelijkheid slechts een dun laagje beschaving is, dat bij het minste of geringste barst. Bregman ziet vriendelijkheid niet als een laagje, maar als wezenlijk onderdeel van de mens.

Voor Geschiedenis Magazine mochten Adriaan Duiveman en ik met Bregman in gesprek. We spraken over de implicaties die zijn mensbeeld heeft voor de geschiedschrijving, over de manier waarop zaken als zaken als racisme en genocide zich verhouden tot dit mensbeeld en over de relatie tussen historici en de samenleving. Het interview verscheen in nummer 8-2019 van Geschiedenis Magazine en is hier te lezen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *